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Obituario

Y una vez Pelé pasó por el Estadio Insular

Fallece la gran figura de Brasil y del fútbol mundial, que no jugó en las competiciones europeas aunque recibió la ovación de los aficionados de la UD Las Palmas

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  • 29/12/2022 - 19:27
Y una vez Pelé pasó por el Estadio Insular Combo: Pelé con Tonono Afonso, con Antonio Betancor, Mamé León, Miguel Muñoz y Santamaría; debajo con Tonono Rodríguez, director de formación de la UD Las Palmas (A. R. y archivo personal)

Manuel Borrego

 

Este jueves 29 de diciembre de 2022 llegó la más triste noticia esperada en el año. Ha muerto el Rey de los Mundiales, Edson Arantes do Nascimento, Pelé, tricampeón del Mundo con Brasil (1958, 1962 y 1970), posiblemente el futbolista más elegante de la historia del balompié y un jugador irrepetible.

 

El amarillo de Brasil y el blanco del Santos de Sao Paulo fueron los colores donde Pelé brilló y fue considerado en su etapa como el mejor jugador hasta entonces.

 

Desde niño ya era una gran figura. Con 17 años ofreció su magia en el Mundial disputado en Suecia, en 1958, uniendo su fútbol al de Mané Garrincha, el artista anárquico de aquella selección inolvidable que ofreció el auténtico jogo bonito que deslumbró y cuya esencia aún impregna a la canarinha de distintas generaciones.

 

Era un creador y también un goleador (1.284 tantos firmados en su carrera profesional). Quizá le faltó jugar en Europa para que pudiera completar su fama con grandes clubes del Viejo Continente, que sí hicieron más tarde herederos de esa majestuosa condición como Johan Cruyff, Maradona o Messi.

 

Pero Pelé tuvo una breve relación con el fútbol de Canarias. O Rei visitó Las Palmas de Gran Canaria una vez retirado como futbolista profesional. Pisó tierra canaria en abril de 1981, para cumplir un compromiso publicitario y conocer un punto futbolístico de España en donde se le tenía una alta consideración por su extraordinaria trayectoria deportiva.

 

Fue recibido por el entonces cónsul de Brasil en Canarias y apasionado futbolero, Jesús Gómez Rodríguez, tras realizar un vuelo de 24 horas que lo trasladó desde Nueva York, Río de Janeiro y Madrid hasta Gran Canaria. Entonces eran así de complicados los viajes aéreos transoceánicos.

 

Aceptó la invitación de la UD Las Palmas a asistir al Estadio Insular para presenciar un encuentro. Pero como ese fin de semana el equipo amarillo estaba en La Península (terminaba la Liga de Primera frente al Valencia, 3-1), Pelé fue testigo del partido que disputó Las Palmas Atlético frente al Sestao Sport, correspondiente a la Segunda División B.

 

Hizo el saque de honor del encuentro y, además, saludó a la Reina del Carnaval de 1981 de la capital grancanaria, Mary Nieves Nolasco. Los aficionados que acudieron al estadio ovacionaron a una gran figura que no vieron jugar en directo en ese césped.

 

Pelé tuvo otros contactos con protagonistas de la UD Las Palmas, aunque en encuentros sociales en la capital de España u otros destinos del país.

 

En 1973 un jugador que más tarde actuaría en la UD Las Palmas, Miguel Ángel Brindisi, fue considerado como segundo mejor jugador de Sudamérica, el trofeo Balón de Oro del continente. Lo ganó Pelé (Santos) y en tercera posición el también brasileño Roberto Rivelinho (Corinthians).

 

La UD Las Palmas se unió a las múltiples condolencias que a nivel mundial se producen tras conocerse la noticia de su fallecimiento, a los 82 años de edad.

Su palmarés

 

* 3 Mundiales con Brasil (1958, 1962 y 1970)

* 10 títulos campeón del Campeonato Paulista con el Santos (1958, 1960, 1961, 1962, 1964, 1965, 1967, 1968, 1969 y 1973)

* 6 títulos de Brasil con el Santos (1961, 1962, 1964, 1964, 1965 y 1968)

* 4 títulos de campeón del Torneo Río-Sao Paulo con el Santos (1959, 1963, 1964 y 1966)

* 2 veces campeón de la Copa Libertadores con el Santos (1962 y 1963)

* 2 veces campeón de la Copa Intercontinental con el Santos (1962 y 1963)

* 1 vez campeón de la Supercopa de Campeones Intercontinentales (1968)

* 1 vez campeón de la NASL con el New York Cosmos (1977)

* Balón de Oro honorífico de FIFA (concedido en 2014)